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23 septembre 2011 5 23 /09 /septembre /2011 08:59

Le satellite à la dérive tombera sur la Terre aujourd'hui

 

KEYSTONE
© KEYSTONE | Cette pluie de débris métalliques se produira quelque part entre 57 degrés de latitude nord et 57 degrés de latitude sud.


Un satellite américain de la taille d’un petit bus doit retomber sur Terre vendredi. Mais sa trajectoire précise n’est toujours pas connue, même si la Nasa a annoncé que l’Amérique du Nord devrait apparemment être épargnée.

L’agence spatiale américaine est toutefois rassurante. Elle répète que le risque «est extrêmement faible» qu’un humain sur les quelque sept milliards qui peuplent la Terre soit touché par un des 26 morceaux du satellite qui devraient survivre à la rentrée dans l’atmosphère.

 

 

Il y a une chance sur 3200 que quelqu’un, quelque part dans le monde, soit frappé par un de ces débris - ce qui, sur une planète dont 90% de la surface est inhabitée, revient à une probabilité de 0,03%.

 

La Nasa rappelle qu’en cinquante ans d’exploration spatiale personne n’a jamais été blessé par un débris orbital retombé sur Terre.

 
«La rentrée dans l’atmosphère du satellite hors d’usage de 6,3 tonnes est attendue le 23 septembre entre 18h00 et minuit heure suisse», a indiqué la Nasa dans un bulletin publié jeudi.

 

«Il est encore trop tôt pour faire une prédiction de l’heure et de la zone de retour dans l’atmosphère avec plus de précision», ajoute l’agence, qui promettait des prévisions plus affinées dans les 24 heures suivantes.

La plus grande partie du satellite, nommé «Upper Atmosphere Research Satellite» (UARS), devrait brûler en rentrant à grande vitesse dans les couches denses de l’atmosphère terrestre.

 

Trajectoire sous la loupe

Parmi les éléments du satellite qui survivront probablement à cette étape et dont le poids varie d’un à 158 kg, la Nasa mentionne des réservoirs à carburant en titane totalement vide et des batteries en acier inoxydable.

Cette pluie de débris métalliques se produira quelque part entre 57 degrés de latitude nord et 57 degrés de latitude sud.

 

Le ministère américain de la Défense suit de près la trajectoire du satellite et en informe toutes les agences fédérales concernées.

 
L’UARS est le plus gros satellite de la Nasa à retomber dans l’atmosphère depuis trois décennies et la chute de Skylab dans l’Ouest de l’Australie en 1979.

Selon les experts des débris orbitaux, des objets d’une taille comparable à ceux de l’UARS retombent vers la Terre environ une fois par an.
L’UARS a été mis sur orbite en 1991 par la navette Discovery pour étudier la haute atmosphère et a achevé sa mission en 2005 après avoir épuisé son carburant

.

Le plus gros engin spatial à être retombé sur Terre est la station spatiale soviétique Salyut 7 dont les débris ont arrosé une ville d’Argentine en 1991, sans faire de victime.

 

En cas de blessure ou de dommage causé par la chute d’un débris de l’UARS, les Etats-Unis verseraient des compensations aux victimes en vertu d’une convention internationale conclue en 1972. Les Etatgs- Unis ont signé cette convention avec 79 autres pays.

source actualité

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Published by meuse.ardennes - dans revue de presse
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